Alerte aux orques: elles sont de plus en plus nombreuses à bousculer les voiliers

Orque à l'attaque/Photo: DR

Des scientifiques étudient depuis 2020 les orques qui bousculent les bateaux entre la péninsule ibérique et le golfe de Gascogne: elles sont de plus en plus nombreuses à s’approcher des voiliers et à chahuter les embarcations.

Ces scientifiques en sont arrivés au point de devoir alerter les plaisanciers sur les risques des comportements de ces mammifères marins.

Depuis 2020, 122 “interactions” ont été répertoriées entre les orques et les bateaux, dont 71 depuis le début de cette année. Le phénomène interroge les chercheurs qui ont émis une hypothèse pour expliquer ce comportement étonnant des cétacés.

Paula Mendez Fernandez, docteur en écologie marine à l’Observatoire Pélagis, fait le point: “Pour l’instant on suppose qu’il s’agit d’un jeu pour les orques, il y a plusieurs groupes d’orques qui ont adopté ce comportement. Les adultes ont commencé à jouer avec les safrans, ils ont transmis cet apprentissage aux juvéniles“, explique-t-elle.

Comme c’est une espèce qui a des capacités cognitives très développées, ils arrivent à transmettre cette information et cet apprentissage au groupe“, conclut la scientifique.

Paula Mendez Fernandez a rejoint Orca Atlantica, un groupe de travail composé d’Espagnols et de Portugais, créé à la suite de la multiplication d’approches des orques le long de la péninsule ibérique, entre Gibraltar et la Galice.

Le groupe de travail a développé un protocole de sécurité qui a été transmis à la préfecture maritime. L’objectif est destiné à éviter les dommages des bateaux.Selon les chercheurs, les orques viennent au contact direct des navires en les poussant.

Le premier conseil, c’est de stopper le bateau, affaler les voiles, arrêter le moteur et laisser la barre libre pour éviter les dommages au niveau du gouvernail. En adoptant ce protocole, les orques finissent par partir, il y a encore beaucoup de navigateurs qui ne sont pas au courant. Il faut aussi que les plaisanciers se protègent et qu’ils évitent de tomber à l’eau” détaille la scientifique de l’observatoire Pelagis.

Bon à savoir, si vous êtes attaqués par les orques pendant vos vacances…

Source: France 3

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