Ecolo dingo jubilent! Une rivière au Canada possède désormais une personnalité juridique et des droits

Le fleuve Magpie / Photo: Flickr
Le fleuve Magpie / Photo: Flickr

Le Conseil des Innus d’Ekuanitshit a reconnu en février la rivière Magpie, un cours d’eau de 300 km situé dans la région de la Côte Nord, dans la province canadienne du Québec, comme une “personne morale”.

Cette désignation – une première au Canada – vise à donner à la communauté autochtone un outil supplémentaire pour défendre la rivière contre d’éventuels dommages environnementaux.

Le Créateur nous a mis sur ce morceau de territoire appelé Nitassinan, qui englobe toutes ces rivières, toutes ces montagnes, tous ces arbres”, a déclaré le chef du Conseil innu d’Ekuanitshit. “Le peuple innu a toujours cru qu’il fallait protéger la terre. C’est l’eau, c’est la vie.

La Magpie est la première rivière au Canada à se voir accorder une personnalité juridique par le biais de deux résolutions adoptées par le Conseil des Innus d’Ekuanitshit et un organisme local, la municipalité régionale de comté de Minganie, mais on ne sait pas ce qui se passerait si cette déclaration était testée devant un tribunal canadien.

La résolution affirme, entre autres, le “droit de la rivière de vivre, d’exister et de couler“, d’évoluer naturellement, d’être protégée de la pollution, de maintenir son intégrité et d’intenter des actions en justice. Elle indique que des “gardiens de la rivière” seront bientôt nommés pour veiller à ce que ces droits soient respectés.

La rivière Magpie, sur la rive nord du fleuve Saint-Laurent et connue pour ses forts rapides, compte actuellement un barrage hydroélectrique, mais l’autorité provinciale de l’énergie a déclaré qu’elle n’avait aucun projet de développement supplémentaire sur la voie navigable.

Cette décision intervient alors qu’un mouvement écolo dingo appelé “droits de la nature” attire l’attention du monde entier.

Les partisans de cette idée, avancée en 1972 dans un article de Christopher D. Stone, affirment que les systèmes juridiques actuels ne parviennent pas toujours à protéger l’environnement.

Au lieu de traiter la nature comme une propriété au sens de la loi, les écolos veulent qu’elle ait un statut juridique propre, en d’autres termes, des droits juridiquement exécutoires semblables à ceux des individus ou des personnes morales.

Une fleuve au tribunal? Absurde? Peut-être, mais cette folie écolo se répand. Il y a eu de différents précédents dans le monde entier.

En 2017, un tribunal indien a jugé que les fleuves Ganges et Yamuna devaient avoir les mêmes droits juridiques que les personnes. La Cour constitutionnelle de Colombie a déclaré en 2016 que la rivière Atrato, dans le nord-ouest du pays, était un “sujet de droits”.

Plus de dix ans auparavant, l’Équateur a reconnu dans sa constitution de 2008 le droit de la nature à exister, à se maintenir et à se régénérer. “Toutes les personnes, communautés, peuples et nations peuvent demander aux autorités publiques de faire respecter les droits de la nature“, indique la Constitution.

Les cas les plus marquants ont sans doute été ceux de la Nouvelle-Zélande, où la rivière Whanganui a été reconnue comme une “structure juridique” en 2017 dans le cadre d’un accord négocié entre le gouvernement et le peuple maori. La structure juridique, appelée Te Awa Tupua, “a tous les droits, pouvoirs, devoirs et responsabilités d’une personne morale“, selon l’accord.

La reconnaissance juridique de la nature a été jusqu’à présent largement symbolique, mais désormais elle peut donner aux groupes sociaux, aux communautés et plus probablement au lobby écolo un nouveau moyen de pression.

Au Bangladesh, où la plus haute cour du pays a accordé en 2019 à tous les cours d’eau les mêmes droits juridiques que les personnes, la décision qui pourrait faciliter l’expulsion des communautés pauvres vivant des cours d’eau.

Pendant ce temps, aux États-Unis, les affaires de personnalité juridique se sont heurtées à une opposition farouche. L’année dernière, un tribunal de l’État américain de l’Ohio a jugé inconstitutionnelle la Charte des droits du lac Érié, adoptée par la ville de Toledo en 2019, qui reconnaît au lac “le droit d’exister, de prospérer et d’évoluer naturellement”. Un agriculteur avait intenté un procès, affirmant que cette mesure constituait une “agression inconstitutionnelle et illégale” contre les exploitations agricoles familiales.

Une autre action en justice visant à faire reconnaître par un tribunal l’écosystème du fleuve Colorado comme “capable de posséder des droits similaires à une ‘personne'” ainsi que des “droits d’exister, de s’épanouir, de se régénérer et d’évoluer naturellement” a été retirée en 2017 après la pression des autorités de l’État. Le juge a tout simplement déclaré que c’était ridicule.

Source: Al Jazeera

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