Attention, Halloween! Les courges toxiques attaquent

Image d'illustration / Photo: Fotolia
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À l’occasion d’Halloween, prolifèrent des courges purement ornementales, non comestibles, souvent à l’origine de nombreuses intoxications.

Les excès de sucreries ne sont pas les seuls dangers de la fête d’Halloween. L’Anses met en garde ce jeudi 31 octobre face aux risques du légume-phare de la fête des morts, dont les variétés peuvent être confondues.

Les centres antipoison sont ainsi régulièrement appelés pour des intoxications liées à la consommation de courges non comestibles, alors que la saison des citrouilles, potirons, potimarrons, pâtissons et autres cucurbitacées bat son plein.

Certaines courges utilisées pour la décoration “sont toxiques et contiennent des cucurbitacines, substances très irritantes et amères qui peuvent être responsables rapidement après l’ingestion de douleurs digestives, de nausées, de vomissements, d’une diarrhée parfois sanglante, voire de déshydratation sévère nécessitant une hospitalisation“, précise l’Anses.

Ces substances, persistantes à la cuisson, sont naturellement fabriquées par les courges sauvages. Ainsi les courges ornementales comme les coloquintes, sont toutes considérées comme toxiques. Elles sont vendues dans le commerce — parfois au rayon fruits et légumes — pour un usage strictement décoratif.

Mais les courges du potager familial peuvent aussi devenir impropres à la consommation à la suite d’hybridation sauvage. Indice: elles ont un goût amer au lieu du goût habituel neutre ou légèrement sucré des formes comestibles, et sont à jeter.

Par précaution, l’Anses conseille d’acheter de nouvelles graines à chaque fois que l’on veut semer. D’après une étude sur les intoxications par des courges amères enregistrées de 2012 à 2016, 353 personnes ont présenté des symptômes, principalement digestifs, ou a minima une amertume buccale.

Il n’y a eu aucun décès, mais dans 4% des cas, les symptômes étaient prononcés ou prolongés (de gravité modérée): diarrhée sanglante, douleurs gastriques intenses, déshydratation et/ou hypotension. Certains ont nécessité une hospitalisation.

En cas de saignements digestifs abondants ou de perte de connaissance appelez le 15. Avec d’autres signes d’intoxications (troubles digestifs…) appelez le centre antipoison ou consultez un médecin. L’agence sanitaire conseille également de photographier la courge avant consommation et de conserver des restes du ou des repas effectués qui serviront éventuellement à rechercher des toxines.

Source: AFP

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