Selon une nouvelle étude de la NASA, l’existence de la vie extraterrestre est une quasi-certitude

Image d'illustration Photo: Flickr
Image d'illustration Photo: Flickr

La NASA s’est engagée à trouver de la vie dans l’univers et une nouvelle étude suggère qu’elle “pourrait être répandue”. La recherche, publiée dans Scientific Reports, note que l’ARN (acide ribonucléique) est relativement simple comparé à l’ADN (acide désoxyribonucléique), nécessitant environ 40 à 100 nucléotides pour que la vie existe.

Avec assez de temps, les nucléotides peuvent se connecter spontanément pour former de l’ARN si les conditions chimiques sont adéquates“, peut-on lire dans un rapport accompagnant la recherche. “Mais les estimations actuelles suggèrent qu’un nombre magique de 40 à 100 nucléotides n’aurait pas dû être possible dans le volume d’espace que nous considérons comme l’univers observable“.

Cependant, l’univers ne se limite pas à l’observable“, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Tomonori Totani. “Dans la cosmologie contemporaine, il est convenu que l’univers a connu une période d’expansion rapide produisant une vaste région au-delà de l’horizon de ce que nous pouvons observer directement. La prise en compte de ce volume plus important dans les modèles d’abiogenèse augmente énormément les chances de voir la vie se produire“.

On pense que le nombre d’étoiles dans l’univers observable est estimé à 10 sextillions, mais cela pourrait atteindre 10 googol, “grâce à une inflation rapide“, ce qui rendrait l’existence de structures d’ARN “pratiquement inévitable“.

Comme beaucoup dans ce domaine de recherche, je suis animé par la curiosité et par les grandes questions“, a ajouté M. Totani. “La combinaison de mes récentes recherches sur la chimie de l’ARN et de ma longue histoire de cosmologie m’amène à me rendre compte qu’il y a une façon plausible pour que l’univers soit passé d’un état abiotique sans vie à un état biotique. C’est une pensée passionnante et j’espère que la recherche pourra s’appuyer sur elle pour découvrir les origines de la vie“.

En février, l’institut SETI a annoncé qu’il travaillait sur de nouvelles techniques pour repérer les “technosignatures” qui pourraient potentiellement indiquer la présence d’une civilisation avancée. Les technosignatures sont définies comme “des signatures et des signaux potentiellement détectables de la présence de civilisations avancées lointaines“, selon la NASA.

En septembre 2018, le satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite), d’une valeur de 200 millions de dollars, a trouvé sa première exoplanète et, en avril 2019, il a trouvé sa première planète de la taille de la Terre.

Au total, plus de 4000 exoplanètes ont été découvertes par la NASA, dont environ 50 étaient considérées comme potentiellement habitables. Elles ont la bonne taille et la bonne orbite de leur étoile pour contenir de l’eau en surface et, au moins théoriquement, pour abriter la vie.

Source: Scientific Reports

LAISSEZ UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici