Pourquoi Jo Johnson, ministre britannique de la Recherche, lâche son frère Boris et quitte le gouvernement?

Les frères Johnson/DR
Les frères Johnson/DR

Le frère du Premier ministre britannique Boris Johnson, Jo Johnson, a annoncé jeudi sa démission du gouvernement, où il occupait un poste de secrétaire d’Etat, affirmant placer l'”intérêt national” avant la “loyauté familiale”.

Ces dernières semaines, j’ai été tiraillé entre la loyauté familiale et l’intérêt national – c’est une tension insoluble et il est temps pour d’autres d’assumer mes rôles de député et de membre du gouvernement“, a tweeté Jo Johnson.

Favorable à un deuxième référendum sur le Brexit, alors que son frère Boris veut une sortie de l’Union européenne au plus vite, il est néanmoins ministre d’État au sein du Département des entreprises, de l’énergie et de la stratégie industrielle, dans le gouvernement de son frère.

Jo Johnson, 47 ans, avait démissionné en novembre 2018 du gouvernement de Theresa May, opposé à l’accord de retrait qu’elle avait négocié avec l’Union européenne.

Il avait voté pour le maintien dans l’UE lors du référendum de juin 2016 et avait déploré au moment de cette première démission “le choix laissé au peuple britannique”, entre un accord qui “affaiblirait économiquement” le pays, et une sortie sans accord, qui infligerait des “dommages indicibles” au Royaume-Uni.

Or, son grand frère Boris, 55 ans, envisage le “no deal”, déterminé à faire sortir son pays de l’Union européenne d’ici le 31 octobre, accord ou non avec l’UE. Il refuse aussi de demander un nouveau report du Brexit, comme veulent lui imposer les députés de gauche si aucun accord de Brexit n’est trouvé.

Ancien journaliste au Financial Times, après avoir travaillé dans la banque d’investissement Deutsche Bank, Jo Johnson était secrétaire d’Etat chargé des Universités, de la Science, de la Recherche.

En 2010, il a été candidat conservateur pour la circonscription sûre d’Orpington dans l’arrondissement londonien de Bromley. Il obtient la majorité conservatrice avec plus de 17 000 voix en 2010 et presque 20 000 voix en 2019. EN 2017, alors que les tories sont battus partout, il est élu à 62,9%.

Le 25 avril 2013, il a été nommé comme conseiller politique par David Cameron pour l’aider à écrire le manifeste conservateur.

Lorsque Jo Johnson affirme être “tiraillé entre la loyauté familiale et l’intérêt national“, il ne parle pas de toute sa famille, mais principalement de son grand frère Boris.

Car le ministre démissionnaire est marié avec Amelia Gentleman, journaliste pour The Guardian, un journal résolument à gauche, voire carrément militant. Les positions politiques de sa femme ne doivent pas être très éloignées sur ce sujet.

Il n’est pas le seul membre de la famille à avoir des opinions divergentes de celles de son frère: leur soeur Rachel avait fait campagne lors des élections européennes pour le parti anti-Brexit Change UK. Elle n’avait pas été élue.

Quant à leur père Stanley, il fut député conservateur européen de 1979 à 1984 et a voté contre le Brexit au référendum de 2016

Source: AFP

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