Le duel autour du rachat de Nice-Matin. Le très macroniste Xaviel Niel emporte sur le milliardaire libanais chrétien, Iskandar Safa

Xavier Niel (g) et Iskandar Safa (d)/DR
Xavier Niel (g) et Iskandar Safa (d)/DR

Le milliardaire franco-libanais propriétaire de Valeurs Actuelles, Iskandar Safa, renonce au rachat du quotidien régional Nice-Matin, également convoité par l’homme d’affaires Xavier Niel, un proche du président Emmanuel Macron.

Le PDG du groupe Nice-Matin Jean-Marc Pastorino “a indiqué à l’ouverture du CE de ce lundi, il y a quelques instants, qu’il avait reçu un coup de téléphone d’Iskandar Safa lui annonçant qu’il retirait son offre. Une offre qu’il ne pouvait maintenir dans une entreprise divisée“.

Le journal niçois, qui rayonne jusqu’à Toulon avec Var-Matin, a un tirage de 120.000 exemplaires par jour et 16 millions de visites web par mois. Il est contrôlé à 66% par les 456 salariés actionnaires du groupe, via une société coopérative d’intérêt collectif (SCIC).

En juillet, M. Niel a pris, via sa holding personnelle NJJ, une participation majoritaire dans Avenir Développement, propriétaire des 34% restants du journal. En vertu du pacte d’actionnaires liant la SCIC à cette société jusqu’ici contrôlée par le belge Nethys, M. Niel devrait devenir actionnaire majoritaire de Nice-Matin d’ici 2020.

Lors d’un vote le 12 juillet, la majorité des salariés actionnaires s’était prononcée pour le projet de reprise négocié depuis avant Noël par Iskandar Safa mais la rédaction avait voté à 95% pour M. Niel qui a promis de “contribuer (au) redressement tout en préservant l’indépendance éditoriale des rédactions“, ouvrant une période d’incertitude que le retrait de M. Safa vient clore.

Le patron de Free est déjà copropriétaire du quotidien Le Monde. “C’est une satisfaction après un mois et demi d’incertitude (…) et une décision assez logique parce qu’on ne voyait pas trop comment juridiquement il (M. Safa) pouvait entrer dans Nice-Matin“.

Il y a dix jours, M. Safa avait dépêché sur place un de ses administrateurs médias, l’homme de presse Francis Morel, ancien PDG des Echos et du Parisien.

Déjà candidat en 2014 à une reprise de Nice-Matin et réputé proche du député LR Eric Ciotti dont il partage notamment la défense des valeurs chrétiennes, il a récemment acquis 39% de la chaîne de télévision locale Azur TV basée à Nice qui couvre l’actualité de la côte méditerranéenne de Marseille à Menton, à travers trois émetteurs.

Xavier Niel, huitième fortune de France, PDG fondateur de Free, qui doit sa fortune au porno, est un soutien sans faille d’Emmanuel Macron qu’il qualifie de “super président”.

Source: AFP

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